2019年8月30日 星期五

天地無情以萬物為芻狗

  
細說當年話西部

雖然柯恩兄弟的電影經常引起兩極的反應,不過狂野的西部風格,已經不只一次出現在他們的電影中,像是真實的勇氣 ( True Grit ), 險路勿近 ( No Country for Old Man ). 這部由 Netflix 出資的電影 - The Ballad of Buster Scruggs, 集合六段小故事,我原來以為劇本是由某本老書改編而成,沒想到除了受到傑克倫敦和另一位作家 - Stewart Edward White 的啟發之外,整個劇本耗時 25 年之久,換言之,這兩兄弟心心念念長達四分之一世紀的故事集,直到遇上 Netflix 這位伯樂才有機會搬上銀幕,和觀眾見面.

我覺得這六則故事就像是美國西部的鄉野奇談,有一部分真實,但也有不少誇張傳說的色彩,電影也是如此,有直指人性的深刻和冷酷,也有如卡通人物般的荒謬滑稽,貫穿全劇的主軸就是好人不一定長命,人人遲早都要面對死神.過分樂觀的神槍手靈魂出竅,長出翅膀,開心地唱著歌和自己的肉體告別.搶銀行的倒霉鬼臨上絞刑架之際,才和美麗的姑娘眼神交會,死而無憾.沒手沒腳的演說藝人明知慈悲強求不得,它如同天降甘露般地不可預測,最終也敵不過一隻會算術的母雞.

從陰暗的場景忽然間豁然開朗,眼前一片色彩飽滿的的高山河谷,水草豐美,貓頭鷹,大角鹿和水裡的游魚,宛如人間仙境,一位經驗豐富的獨行淘金客,雖然年事已高,仍決定放手一博,果然皇天不負苦心人,他終於挖到真金礦脈,沒想到黃雀在後,還好當初的心存善念和機智老練,讓他化險為夷,滿載而歸.駛向美國西部 Oregon Trail 的大篷車隊裡,有一位孤苦無依的年輕女孩,在光明垂手可得的時候,結局竟然如此令人惋惜,面對茫然不可知的大西部與生命無常,人類顯得多麼渺小.

電影最後一段故事發在五個陌生人一間,他們共乘一輛不到達目的地絕不會停下來的馬車裡,彼此觀念迥異,言詞交鋒,這是柯恩兄弟最後才完成的劇本,也是最沒有傳奇色彩的一則故事,我雖然覺得有點囉唆,但也不能不認同編劇的觀點 - 人生自古誰無死.黑色幽默,人性貪婪,突如其來的暴力,在前面五則故事裡都說過了,現在是該總結的時候.具有獨立精神的美國猶太人精英,一出手還是讓人喝采,兩小時十八分鐘的電影,搭配 Carter Burwell 的配樂,感覺一點也不長.